Bra teaminsats trots motgångar

Av Wayne Bullen, fraktförsäljningschef.

Som framhållits av Søren och Peder var det fantastiskt att se stark fraktprestanda inom alla delar av vår verksamhet under december, främst till följd av lagring då Brexit-övergångsperioden upphörde. Utöver detta och när jag ser tillbaka på ett mycket turbulent år (med utmaningar som vi alltför känner till) är jag mycket stolt över att säga att vi på Kanalen slutade året med totalt 1,2 miljoner fraktfordon, vilket var 6000 enheter före vår 2019-prestanda.

Liksom många kollegor inom DFDS och trots de olika utmaningarna kommer jag inte ihåg en enda dag där vårt fokus och beslutsamhet var något mindre än 100% och nu kan vi tydligt se slutresultaten av våra kombinerade insatser. Jag ansåg det lämpligt att ta tillfället i akt och tacka fraktförsäljning, kundtjänst, drift och inbyggda team för deras väsentliga bidrag till denna prestation.

Det säger sig självt att denna framgång inte kompenserar för fallet av passagerare vilket naturligtvis var en olycklig följd av Covid-19 men med samma nivå av engagemang, passion och ansträngning kommer vi att uppnå optimala resultat under 2021 och kombinera detta med det hoppfulla återhämtning av den viktiga passagerarhandeln för att komma tillbaka dit vi alla förtjänar att vara.

Visby välkomnar de första gästerna

Vår nya rutt mellan Irland och Frankrike är baserad på transport av förare släpvagnar. De den nycharterade färjan M / S Visby kan med sina 1 800 banmätare och 92 stugor med privata anläggningar rymma upp till 120 lastbilar, släpvagnar och förare.

För Visbys allra första rundresa på Rosslare-Dunkerque hade DFDS förberett presentpåsar för de första 10 förarna att gå ombordPresentpåsarna som levererades till förarstugorna innehöll en blandning av DFDS-märkesvaror från kepsar, resemuggar, nyckelringar och ansiktsbeklädnad etc. 

”Vi hade nöjet att träffa ett antal entusiastiska ROADKINGS (DFDS speciella förarservicekoncept) ombord på vår första avgång från Dunkerque till Rosslare, inklusive Patrick O'Sullivan från B. Dillon International Transport LTD. Patrick var oerhört glada över vår nya som kommer att minska hans restid från Irland till Belgien från 5 dagar till 3 dagar. Vi kan förvänta oss att se honom ombord upp till två gånger i veckan, säger Steve Garner, chef för kundupplevelse. 


Steve Garner, chef för kundupplevelse, BU Channel (till höger) och Patrick O'Sullivan från B. Dillon International Transport LTD.

Beröm kundtjänst och boende

”Patrick hade en fantastisk upplevelse med vår service. Han fann att inchecknings- och laddningsupplevelsen i Dunkerque var sömlös och stressfri och att DFDS hamnpersonal var vänlig, professionell och informativ. Han var också imponerad av det varmt välkomnande och meet & greet från vårt besättning. När han anlände till passagerarboendet, gavs informationen på gästinformation och det nya välkomstbrevet ombord som förklarade måltiderna och tjänsten.


Laura Charlton, kundupplevelsespecialist, var redo att svara på frågor vid behov. Hon gav också Patrick presentpåsen.

Han tyckte också om att han eskorterades till sin stuga av en besättningsmedlem och var extremt imponerad av mat ombord. Som han förklarade är våtmat extremt viktigt för en förare och den irländska grytan var perfekt för en god kvällsmåltid. Han var lika nöjd med mångfalden och kvaliteten på frukost, lunch och middag dag två. 

”Han saknade bara några spannmål och irländska sylt ombord för sin frukost, och som Rob Bately från projektgruppen och besättningen redan handlat efter detta kommer vi att kunna tillgodose hans behov nästa gång han reser med oss, säger Steve. 

Patrick tyckte att de inbyggda områdena var bekväma och perfekta för att koppla av och chatta med andra förare under korsningen. 

”Jag får träffas och spendera tid med många av våra underbara kunder, men Patrick var verkligen en superstjärna, hans entusiasm och feedback om vår nya tjänst var oerhört uppmuntrande och jag hoppas verkligen att jag har möjlighet att träffa honom ombord igen. För att tacka Patrick för hans värdefulla feedback gav vi honom en DFDS-fleece, keps och en väska full av DFDS-godis. ”


M / S Visby i Dunkerque.

Inuti BU Channel 

Hur ett nytt BU-chef upplevde en julkris 

Av Filip Hermann, vice president och chef för BU Channel.

BU Channel är en upptagen plats. Det finns inget vi inte har sett, från utmattade migranter gömmer sig i släp till beväpnade rånare på flykten. Om inte dagligen, åtminstone varje vecka, upplever vi något ovanligt. Men denna jul var utöver det vanliga enligt alla standarder. 

Fram till jul upplevde vi fraktvolymer som aldrig innan. Julen är alltid upptagen på grund av säsongstopp. Men i år hotade Brexit obara några dagar efter jul som leder till massiv lagring, omfattande mediebevakning och lång tiduei Dover såväl som i Frankrike. I faktum, vi carried 35% fler trailers på Dover-rutterna och 50% Mer släpvagnar på Dieppe-Newhaven rutt jämfört till December 2019. 

December var också ett ovanlig månad med andra ord. Korona begränsningar i UK var skärpt den 2 december på grund av en mutant stam av COVID-19 som finns i Kent, där Dover ligger. När den nya mutantstammen fortsatte att spridas bestämde vi oss för att stänga Whitfield-kontoret helt och hållet (igen) och stärka hälsoåtgärderna. 

Trots dessa ovanliga och beträffande omständigheter, en trött och utmattad organisattion och de ledningsgrupp förberedd för en välförtjänt jul dag – den enda dagen på året där portarna är stängd, och vi fungerar inte 24 timmar per dag. Men då de jul kris började. 

 

20 december 

Dagen börjared som föregående dag med volymer som byggs upp i hamnarna redan tidigt på morgonen. Lastbilschaufförer i Dover, angelägna om att komma tillbaka till kontinenten för att spendera jul med sina familjer och deras kollegor på den franska sidan, var väntar på att leverera den sista julmat och andra varor till lagren i Storbritannien. 

Men plötsligt förändras allt. Than franska regeringen meddelar ett 48-timmarsförbud på inträde till Frankrike från Storbritannien för passagerare samt frakt förare. Det överraskande och störande tillkännagivandet fångar alla överraskad och orsakar en rusning till hamnen i Dover. Alla vill gå på de sista fartygen ur StorbritannienPålitlig jaginformation är svår att göra få eftersom varken lokal neller nationell myndigheterna vet exakt vad som händer. Det sista fartyget för Dunkerque och Calais går av land strax före midnatt men på grund av en lokal tolkning av förbjuda vi tyvärr måste stiga av alla våra kunder i Newhaven igen före allt vänder tyst. 

 

21 december 

Trafiken har byggts upp över natten. Fler lastbilar har anlänt vid ingången till de hamns och könues är nu många kilometer lång. Vi kan fortfarande leverera lastbilar från Frankrike till Storbritannien, men åkarna är oroade över det strandar in sina lastbilar Storbritannien på grund av restriktionerna. Ingen vet hur länge förbudet kommer att pågå. Vi kan också skicka ensamkommande trailers till Frankrike, men queues utanför hamnarna gör det svårt för våra kunder att lämna släpvagnarna och hämta dem. Politiker arbetar dygnet runt för att lösa denna diplomatiska och potentiellt humanitära kris. 

 

22 december 

Äntligen några goda nyheter. Bandet på godstrafikförare kommer lyfts vid midnatt om bevis på ett negativt COVID-19-test kan presenteras. Men hur testar du tusentals förare parkerad på vägarna över hela Kent? Manstons flygplats visar sig vara de brittiska regeringarna' lösning. Testare från hela landet anländer till området och förbereda sig för ett svårt jobb de närmaste dagarna. Vi fick höra att testningen skulle börja nästa dag klockan 6. Vi förbereder för en hektisk jul, men vi har tillräckligt med tid och kapacitet att göra det rensa allt innan hamnen stängs på juldagen. Eller så trodde vi. 

 

23 december 

Klockan är 06:00 men ingenting händer. Inga lastbilsförare med negativa tester dyker upp vid Port of Dover. In faktum, the roads are so gridlocked that it’s impossible to get anywhere near de port. The day shift has to take the train to work and walk the last couple of miles. The office manager has to get police escort only to return home again. Supplies cannot get to the port either raising concerns about us having enough food onboard. Tension starts rising at the entrance. Civil disobedience breaks out and the police has to remove trucks from the roads to make access for the few drivers that have already been tested. 

 
Picture of the entrance to port of Dover on December 23 

But progress is slow. More and more trucks try to make it to Manston airport to get tested, but that only gridlocks the roads even more. At the same time, we are not able to disembark the vessels from France i Dover anymore because the exit from the port is blocked by angry and tired truck drivers who thought they were first in line but now have to go back in the queue to get tested. Only with the help of our suppliers do we manage to get our supply chain for food for the vessels up and running again. This time on the French side. 


Aerial photo of trailers waiting to get tested at Manston airport 

By the end of the day, when we tally the numbers of trailers we have sent to France, we can’t count to more than 150. A disaster for us and for the thousands of truck drivers stuck in their vehicles on the third day. 

 

December 24 

Traffic starts to flow a bit better but it’s still slow and the ships are not full. The majority of the approx. 10.000 trucks are still waiting to go home and have by now realized that they will be spending jul at a deserted airport in Kent. 

The management team discusses the possibility of operating on Christmas day due to this extraordinary event. It would be the first time in history and something that would require many different stakeholders to collaborate and rely on each other. Political pressure increases from all sides. Our own CEO even receives a personal request from Audina Valean, the European Commissioner for Transport and I have several calls with the UK government. There is a lot of opposite information flowing around on social media from various politicians but around noon we finally get the official confirmation from the Department of Transport that all the relevant authorities will remain operational on Christmas day. 

With short notice, the BU Channel leadership team initiates an intense campaign to find approx. 400 volunteers among vår already tired and exhausted colleagues to carry out this extraordinary operation on Christmas day. At a time where the political uncertainty makes their situation just as unpredictable and exposed as the drivers’. Vi quickly find enough hard-working colleagues who är ready to sacrifice their own Christmas for the wellbeing of our customers. It’s not longer a question of Christmas or not – it’s a humanitarian crisis. 

 

December 25 

Crew and shore colleagues meet in to work on Christmas morning and the first sailing departs full at 8am. Drivers are extremely happy for the chance to finally go home and show their appreciation to our colleagues in the check-in booths and on board the vessels. It’s great to see the smiles on their faces. This day will be remembered for a long time on BU Channel. 

 

December 26 

Normal operations resume but the queues are still long. At the end of the day, we are finally able to clear most of the backlog from Manston and the roads in Kent. Everybody är relieved and the praises start coming in from all sides. We get official emails from Ports and other authorities and even a personal DFDS greeting and thank you video from the UK minister of Transport. 

 

What did I learn? 

First, I learned that BU Channel is an amazing organization. From the leadership team that worked tirelessly through Christmas to the staff in the check-in booths and the crew onboard that stood up to the challenge when asked to help the truck drivers home for Christmas and solve the pending humanitarian crisis. Second, I learned that you should be careful about using the word “usually” in the same sentence as BU Channel. I was told Christmas was the quietest time of the year. But things are never as they used to be when you transport more than a million trucks and five times that number of passengers per year. Finally, I learned how important the work that we do jagn BU Channel is to the UK. It was amazing to see that when all external disasters hit oss simultaneously on the one day we were not supposed to operate, everything grinded to a hold. Prime ministers got on their phones with presidents to get the wheels turning igen. Civil disobedience breaks out and the military is deployed. I can’t wait to see what BU Channel has in store for me in 2021 and beyond. Tomorrow is the first dag efter Brexit och dagen vi börjar vår ny väg till Irland... 

Gratis seglingar för grannar

DFDS offers people of Kent one free post-Covid weekend return trip to recognise extraordinary patience of Kent residents.

Dover is placed in Kent, where our many neighbors have experienced several traffic disruptions during the pandemic. Now, DFDS has decided to erbjudande free ferry trips tKent residents once current Covid-19 restrictions are lifted.

Filip Hermann, Vice-President & Head of Channel Routes for DFDS, said: “Our employees stepped up and helped us to get more people home by running extra sailings over the Christmas period. Local people also showed great kindness and community-spirit, coming together to help the drivers stuck in Dover, at Manston and on the M20, despite the disruption their communities were caught up in. We’d like to express our sincere thanks to them by offering them the opportunity to travel with us free for a weekend break after the Covid-19 restrictions are lifted.”

Up to 2,000 Kent residents in total can travel for free under the offer, travelling out on a Saturday and returning the next day. The free sailings will be for a car and up to four passengers and will be made available in 2021, as travel currently remains restricted to essential journeys only under the Covid-19 tier system. 

DFDS will inform the Kent residents about how to claim the free crossings once pandemic restrictions are lifted.

Avtal öppnar den franska gränsen

In an agreement between France and the UK, ferry passengers and lorry drivers can again enter France with a negative Covid-19 test.

Entry into France was banned from Sunday because of the mutant coronavirus found in the UK, and this has caused massive traffic congestion on the motorway towards Dover, where the UK Government has initiated the so-called operations stack – placing the many waiting trucks in a special area.

The ferries sailed nearly empty from Dover, but now there is light at the end of the tunnel for the many lorry drivers and travellers stuck in their cars and lorries without access to water and toilets for days – and waiting to get home for Christmas.

Due to an agreement with the UK, France again opened its borders for lorry drivers and other passengers who travel for essential reasons, and the first passengers left Dover early today, Wednesday 23 December.

Negative Covid-19 test

Passengers are required to produce a negative COVID-19 test result upon departure in UK and upon arrival in France that has been conducted within 72 hours of travel. The UK Government is setting up test centres, and for a short time, the French authorities will accept quick tests – the so-call antigen tests – that can provide a result within 30 minutes.

However, with about 4000 trucks waiting, it will take days to get them all to France, and DFDS is considering offering additional sailings on 24 December to help the many who struggle to get home to their families for Christmas

Only EU citizens returning home and those travelling for essential reasons, including lorry drivers, will be able to travel.

DFDS’ passenger and freight departments are already busy informing travelers and lorry drivers about this, including that passengers without a valid, negative test, will be denied boarding and should not come to the port.

Vaktbyte i BU Channel

Filip Hermann and Kasper Moos

As we announced before the summer, BU Short Routes and Passenger was split into BU Channel and BU Group Passenger, and we also announced that Filip Hermann was to take up the role as VP of BU Channel. He follows Kasper Moos, who will focus fully on leading BU Group Passenger through the COVID-19 crisis and regaining growth after the pandemic.  

On Monday, the change of guard was marked by a virtual staff meeting on Microsoft Teams. Kasper gave a briefing on last week’s DFDS annual management conference and explained the new separate organisations of BU Channel and BU Passenger.  

Kasper was followed by Gemma Griffin who updated everyone about the work  diversity and inclusivity, remote leadership, and support for those working from home.  Wayne Bullen then talked handla om how  frakt volumes är obviously challenged by the COVID-19 virus, but stated that as a team we had managed to outperform the market and the competition, however trots this achievement Det did not compensate for the  significant loss of passenger volume or revenue. 

Chris Parker then showed the development over the year for passagerare cars. The figures clearly demonstrated the huge effect of the virus som 2020 saw only about a third of the cars that were carried across the Channel when compared to 2019.  

Thank you and farewell 
Kasper used the occasion to say thank you and farewell to everyone and till welcome Filip as new Head of Channel. He didn’t get the last word though as the thanks were returned by Gemma to all the staff ship and shore for their hard work in extremely challenging circumstances over the last 6 months and Wayne to Kasper on behalf of alla the Channel Team for his support and leadership over the past 4 years. 

“BU Channel is blessed with a remarkable leadership team who know their business, their customers, ships and people inside out. They will know how to support Filip, so together they can bring the business safely through even major challenges such as the current second wave of COVID19 and the end of the Brexit transition period,” says Kasper. 

“I am also extremely pleased that I will continue working with BU Channel through our collaboration on the passenger business and look forward to a future when travel restrictions are a thing of the past and travelling is flourishing again.”  

Filip to visit offices, ports and ships 
Filip, who is now officially head of the Channel, said that he will now consider himself som training on the job and spend time meeting as many colleagues as possible and collecting everybody’s good ideas. Over the next få days, he will visit colleagues in Dover, Dunkerque, Calais and Dieppeand the vessels  

“There is enough to do. We need to navigate business safely through the COVID-19 storm, prepare for Brexit and get ready to receive and deploy our new ferry, Côte D’Opale, Filip said.  

Filip added that he has now moved with his family to Canterbury, about 25 kilometres northwest of Dover, where he and his wife are expecting their second child to be born soon.  

Strejk i Calais idag

Harbour masters and other staff are on strike in the Port of Calais. The 24-hour closure began at 8 a.m. this morning. DFDS has switched a Calais ship to the Dover-Dunkirk route and freight vehicles and passengers due to travel between Dover and Calais with DFDS on Thursday are being shipped on the next available Dover-Dunkirk sailing instead.

Ferries between Dover and Calais are suspended due to a strike by harbour masters and other staff at the French port. No DFDS or P&O Ferries staff are on strike.

DFDS has switched one of its Calais ships to the Dover-Dunkirk route to provide extra capacity. Freight vehicles and passengers due to travel between Dover and  Calais with DFDS on Thursday are being shipped on the next available Dover-Dunkirk sailing instead.

The situation is causing delays and there are queues in the ports of Dover and Calais. “We luckily have a route from nearby Dunkirk to Dover and are directing all Dover traffic there. We have two ships in Calais not moving and the staff on them will be supplying waiting drivers with lunch shortly, while they wait to get a spot on the next available vessel crossing the Channel. We are very busy and hope that the strike is called off before time. But we are planning and guiding passengers based on the assumption that the strike will continue until 8 a.m. tomorrow morning,” says DFDS’ Dover Port Operations Director Jesper Christensen.

 

Polisåtgärder träffar trafiken i Dover

On Tuesday and Wednesday, Police checked thousands of lorries on roads heading towards Dover. Lorries and cars were delayed by up to 10 hours.

For once, we can’t blame COVID-19. That lorries and cars heading for Dover were due to a police search.

Jesper Christensen, Operations Director Channel, writes: “Police started on Tuesday at 05:00 local time with checks of all vehicles (lorries, tourist and staff cars) entering the Port of Dover as part of a search for a named individual. Similar checks were also made at Eurotunnel and other ports in the UK. The checks were carried out within the port by Kent and Port of Dover Police. They were supported by Sussex Police on Wednesday, with some 35 officers searching vehicles. The remaining tourist traffic wasn’t significantly affected, but freight traffic was backed up the A2 and A20 (at some stage in a 9-mile queue). Ferries unfortunately sailed with only 1/3 to 1/2 of the deck utilised for most of the day. The police have now stood down the search and we are working on clearing the freight traffic, but it will be Thursday before the last vehicles have been shipped.

“We apologise for the significant delays to our freight customers and have done our outmost to speed up the flow through the port. A big thank you to freight sales for keeping customers up to date and for the staff in the port and on board for looking after the drivers once clear of the Police search.”

Children's Pirate Island kommer till liv på rutten Dover - France

Ali Kazam och hans vänner Jack the Pirate och Sam the Turtle underhåller våra yngre gäster på kanalen i ett nytt initiativ

 

Under den hektiska semestersäsongen har vi massor av familjer ombord på våra färjor, och av den anledningen har vi ett antal tjänster ombord på våra fartyg speciellt designade för våra juniorgäster, från det nya interaktiva spelet Pirate Island Zapper och barnens lekplats till specialskapade menyer i våra barer och restauranger. För att komplettera dessa fantastiska tjänster har vi väckt Pirate Island till liv ombord på utvalda Dover - France seglingar.

Laura Charlton, kundupplevelsespecialist för BU Short Routes & Passenger, säger: ”Våra juniorkunder älskar verkligen vårt Pirate Island-varumärke, och i år skapade vi ett nytt team av Customer Entertainment Associates för att arbeta ombord och i land för att få Pirate Island till liv. . Teamet skapar bra interaktioner med barnen och föräldrarna, klä sig ut som Jack the Pirate, Sam the Turtle och Ali Kazam, med anpassade selfie-brädor för varje karaktär och färgläggningsark. Tack till våra nya kollegor för att du skapat en rolig och glad miljö, och till Laura Thomson, Content & Design Specialist, för att ha ordnat de fantastiska selfie-brädorna och står för pop-up-området. ”

Steve Garner, kundupplevelsechef BU Short Routes & Passenger, säger: ”Det här är bara fantastiskt. Jag kan inte tacka Laura och hennes team tillräckligt för allt hårt arbete som har gått för att få detta nya initiativ igång så snabbt. Det var ett absolut privilegium att vara en del av den första korsningen, se glädjen den extra underhållningen gav våra gäster. Ett särskilt tack till vår fantastiska besättning ombord på våra fartyg och till Dover Operations Team för att hjälpa oss att underlätta detta. ”


På bilden är Steve Garner, Laura Charlton, Scott Boyton (Business Leader Dover Seaways), Frazer Rickatson (Customer Entertainment Associate), Ali Kazam och Moss Family, som gillade Pirate Island-karaktärer och aktiviteter ombord

Första Super User-gruppen examinerar från LS Retail Super User-workshops

Workshops för superanvändare av LS Retail körs över DFDS-nätverket och den första gruppen har precis avslutat examen

 

När det gäller försäljning ombord är det mycket viktigt att inte bara ha en bra mjukvaruplattform för att stödja försäljningen, utan också ha personal som kan hjälpa sina kollegor att använda den till dess fulla potential.

Workshops som gör det möjligt för våra medarbetare att bli ännu bättre på att stödja försäljningen pågår för närvarande för Superanvändare av LS Retail-säljplattformen, som används vid alla försäljningsställen ombord på våra passagerarfartyg över DFDS-nätverket. Nu har den första gruppen LS Super-användare använt sin Super User-utbildning, och det är en bra start för LS Retail-teamet som driver den.

Denna grupp bestod av besättningsmedlemmar från fartygen på den engelska kanalen och några av deras kollegor på back office som deltog i en tvådagars workshop i Dover i slutet av mars och slutförde sin utbildning med ytterligare en två dagar lång session i början av maj. Den första workshopen var centrerad om Super User-rollen och förväntningarna från de som tog på den, medan den andra sessionen hade en mer teknisk inställning och systemfokus.

"Det var fantastiskt att se verklig motivation och engagemang för rollen, och vi är mycket nöjda med feedback från alla deltagare vid båda evenemangen," säger Marianne Hagen, affärsanalytiker i finans & IT, som ansvarar för att implementera LS Super User Retail-organisation.

När du har en fråga relaterad till LS Retail på engelska kanalen, skicka ett e-postmeddelande till GroupLSRetailSuperUserEC@dfds.com.

De examinerade superanvändarna är:
Christophe Langlois och Ludovic Guigot från Calais Seaways
Jorge Marques och Nayma Elalem från Delft Seaways
Jelena Savenkova och Rui Romão från Dunkerque Seaways
Scott Boyton och Jason Hulme från Dover Seaways
Pierre-Marie Barron och Jérôme Prin från Côte des Flandres
Laure-Anne Regnault och Emmanuel Coubel från Côtes des Dunes
Heidi Roberts, Ashley Hyde och Armelle Segain från back-office-funktionerna i Whitfield, Dover och Dieppe

I mitten av juni kommer superanvändarverkstäderna för de baltiska fartygen att vara på plats, och efter sommarlovet kommer vi att rulla ut dem till kryssningsvägarna.

Mer information om vem de nästa superanvändarna blir och hur man kontaktar dem kommer att följa.

Strategidagar på Newcastle-Amsterdam-vägen

Avbildad i IJmuiden terminal är: Andrew Meek; Jesper Christensen; Jean-Claude Charlo; Teun-Wim Leene; Chris Parker; Gemma Griffin; Steve Newberry; Kasper Moos; Wayne Bullen och Rianne Pels.

 

På tisdag och onsdag förra veckan höll Kasper Moos och BU Channel Management Team sina Team Strategy Days på Newcastle-Amsterdam-vägen.

Tisdagen startade med en rundtur på IJmuiden-platsen, inklusive terminalen. Det var underbart att se så många kollegor, inte bara de som är verksamma i det utvidgade BU Channel-teamet men från BU Group Passager Contact Center och Marketing Teams.

Efter platsturen började vi på den vackra King Seaways och utnyttjade de fantastiska mötesfaciliteterna i den privata sektionen av Bistro Restaurant Nordsjö. Efter vårt möte hade vi en omfattande rundtur i fartyget i alla affärsområden: fram och bak i huset samt broen och motorrummet. Det var bara fantastiskt att se hur passionen och professionalismen driver detta skepps prestanda - det är en kredit till alla officerare och besättning!


I maskinrummet ombord King Seaways.

En middag värd Senior Officers of King Seaways Kapten Andreas Kristensen; Chefingenjör Henrik Fisker-Bjerg; Förste ingenjör Claus Rasmussen och affärschef Jorn Vase gav huvudkocken Dorte Slyngborg och lagde chansen att visa upp sina kulinariska talanger, eftersom de gav oss en smak av vad som kommer från en ny meny för Nordsjön Bistro.

När vi anlände till Newcastle besökte vi en rundtur på webbplatsen och hade återigen möjlighet att träffa och hälsa många av våra kolleger, bland annat BU Group Passager Contact Center, marknadsföring och försäljningsteam.

Det var ett bra par dagar sa Kasper, inte minst genom att spendera denna kvalitetstid på att diskutera BUC-strategin med Senior-laget men också ha möjlighet att koppla ihop med så många av våra kollegor och fartyg.

Ett stort tack till alla som välkomnade oss och fortsätter det fantastiska arbetet du gör för att skapa bra upplevelser för våra kunder.

Av Gemma Griffin, VP, HR & Crewing.

Färjor på våra Dover-Frankrike-rutter får supertvätt

Det nya systemet ökar bredbandskapaciteten från cirka 2 Mbits till 50-100 Mbits

Efter ett avtal mellan DFDS IT-projektgrupp och det svenska företaget Nowhere Networks, får de sex färjorna på våra rutter Dover - Calais och Dover - Dunkerque en supersnabb internetuppkoppling.

Det ökar bredbandskapaciteten från cirka 2 Mbits till 50-100 Mbits, och detta uppskattas mycket av Steve Newbery, ombord kommersiell chef för BU Channel. Han säger: ”Detta kommer verkligen att ge mervärde för våra passagerare och hjälpa vår personal i deras arbete. Dessutom har vi många projekt just nu som kräver en pålitlig bredbandsanslutning. ”

Systemet är för närvarande installerat på ett fartyg, och projektgruppen planerar att distribuera systemet på de återstående fem fartygen under de kommande två månaderna.

"Förra året hade vi mer än 129 000 familjer som reser med oss, och mycket förbättrade Wi-Fi innebär att vi kan lansera vår Pirate Island-förstärkta verklighetsskattjakt för familjer, och det gör att dela bilder på sociala medier så mycket lättare," säger Steve .

Gert Møller, Vice President & CIO, säger: ”Projektet har pågått i nästan fem år, och nu har vi äntligen hittat detta lilla svenska företag som nyligen testat ett nytt koncept mycket framgångsrikt vid Tallink, ett rederi med segling mellan Helsingfors och Tallinn.”

”Ingenstans producerar Networks låga kostnadsspårningsantenner, vilket gör att de kan distribuera flera spårningsantenner i land och på fartygen. Detta ökar kapaciteten och prestandan kraftigt, och signalförseningarna reduceras avsevärt. Det är verkligen blödande teknik, gränsar till den omöjliga och verkligen inte en hylla lösning! "

Nowhere Network-lösningen inkluderar allt från utrustning till full drift och dessutom levererar de högkvalitativt bredband till en betydligt lägre kostnad jämfört med andra leverantörer på marknaden.

Tekniken kan endast användas på de korta rutterna Dover - Dunkerque - Calais eftersom systemet är baserat på en radiolänk med en räckvidd på högst 50-60 km.

”Jag vill tacka Jan Svane och Poul Daugaard från nätverket och kommunikationsavdelningen och Xavier Kemp i Dover, som hanterar alla lokala installationer. De har gjort ett bra jobb för att nå denna milstolpe, säger Gert.

 

Gemensamma ansträngningar förbereder Channel for Brexit

”Frågan är nu enkel - vilken förlängningslängd kan vara ömsesidigt godtagbar för både EU och Storbritannien? Om EU driver en hård linje på en lång förlängning snarare än, är det rädsla, en serie förfrågningar om korta förlängningar, är det något som Theresa May kan driva genom kabinettet och parlamentet? No Deal verkar osannolikt men fortfarande utmärkt möjligt i den nuvarande feberliga atmosfären. ”

Chris Parker, chef för Capacity & Commercial Performance, Eastern Channel, fredag 5 april.  

Om du inte är bland de lyckliga mottagarna av Chris Parkers lysande veckoanalyser av Brexit-politiken, kan du få en smak av det ovan i denna slutsats från hans senaste bidrag.

Att Chris Parker följer situationen närmare än de flesta är förståeligt. Han är kapacitets- och prestationsdirektör för våra kanalrutter - och de kommer att påverkas mer av Brexit än någon annan färjerutt.

”Om vi inte var förberedda för Brexit, DFDS, resenärer och åkerier skulle företag och turism på båda sidor av kanalen drabbas av det. I denna situation är jag oerhört tacksam för allt det arbete, energi och engagemang vi ser bland våra kollegor i kanalen och centrala Brexit-team som hjälper oss att förbereda oss för det. Jag är lika tacksam för det åtagande vi ser bland tullmyndigheter, hamnar och branschorganisationer att arbeta med oss för att hitta lösningar som kommer att mildra konsekvenserna. Allt detta ger mig förtroende för vår förmåga att lösa många av de utmaningar som en hård Brexit skulle ge oss om försöken att skjuta upp det skulle misslyckas, säger Kasper Moos, chef för BU Channel.

Förberedelserna inkluderar nedan.

Hitta lösningar med tullen
Vi har haft en serie möten med franska tullar som har gynnat en mycket bra lösning. De franska tullmyndigheterna kommer att få tullklareringsdokumenten för alla lastbilar som går ombord i Dover så att de kan använda övergångstiden för att inspektera dokument. Via en informationstavla i förarloungen kommer lastbilarnas nummerskyltar att visas i rött för de lastbilar som tullen vill inspektera vid ankomst. Alla andra lastbilar, som är listade med grönt, kommer att kunna fortsätta sin resa efter ankomst utan ytterligare inspektion.

”Detta är en lysande lösning som kraftigt kommer att minska risken för långa väntetider om lastbilarna har dokumentationen på plats när de anländer till terminalen. Jean Aubert, hans team och inte minst Stephanie Thomas förtjänar enorm kredit för deras samarbete med tullen om detta, liksom Sean Potter, Jenny Daker och DIO-teamet för att ha förberett våra system och anpassade processer, inklusive Phoenix, My Freight, API-anslutning till myndigheter, EDI och 3rd festprogramvara tillsammans med IT / digital utveckling för att hantera detta, säger Kasper.

BU-kanalen och de franska tullarna har kommit överens om att testa systemet igen med riktiga lastbilar på måndag.

Utbildning av personal i hamnverksamhet där Jesper Christensens och Sebastien Douvrys personal kommer att vara de första att träffa kunderna vid ankomst och för att kontrollera om dokumenten är klar och vägleda kunderna. Hamnkollegor har också gjort ett bra jobb med att förbereda Dunkerque för att hantera fler lastbilar som väntar och för tullkontroll.

HR-förberedelser
"Effekten av Brexit kommer att märkas inte bara av våra kunder utan av vår personal, och våra HR-avdelningar har arbetat hårt för att stödja alla våra kollegor och för att säkerställa kontinuiteten i våra tjänster".

Informera passagerare och lastkunder.
”Philipp Päper har gjort ett bra jobb med att samordna våra Brexit-förberedelser för passagerare, och BU Group Passenger, med stöd från Digital, har förberett vår digitala försäljningsplattform för att kommunicera med våra passagerare om nya krav. Wayne Bullen och hans team har varit oerhört upptagna med att informera och samordna med alla våra godskunder.

IT-system
Ett stort arbete pågår för att anpassa våra IT-system till de nya kraven, inklusive för att kommunicera med tullsystem i alla länder, hamnsystem och kunders system.

Är vi redo?
”Vi är så förberedda som vi kan vara. Trots alla förberedelser och kommunikationer till våra kunder finns det fortfarande en risk att vissa av våra kunder inte är redo med de export- och importdeklarationer som krävs från första dagen. Därför förväntar vi oss att det kommer att bli störningar i verksamheten under de första dagarna så vi har tilldelat ytterligare personal och ledning för att säkerställa kontakten till alla relevanta intressenter för att kunna reagera snabbt på eventuella störningar. ”


Kasper Moos, vice president och chef för BU Channel

BU-kanal firar mors dag

Trisha Sharman, operatörskoordinator, Dover, presenterar en av våra vackra mödrar med ett överraskningskort för sig själv och sin man till Premium-loungen och att njuta av en gratis måltid för två.

Den 31 mars firade teamet i BU Channel de speciella damerna som åkte med DFDS eftersom det var mors dag. Mors dag är en firande för att hedra familjens mor.

Steve Garner, kundupplevelsechef för BU Channel, säger: ”Teamen i både Dover och Newcastle valde ut några speciella damer och deras familjer till en Premium Lounge-uppgradering och en måltid på våra Dover-rutter och i Newcastle, vi bjöd in utvalda familjer till en gratis måltid i Explorers Kitchen så att de kan njuta av tillsammans på sin kryssning till Amsterdam. ”

"Andra mammor presenterades med lådor med choklad vid incheckningen och i laddningsbanorna, och mycket glädje delades via våra sociala mediekanaler från våra utvalda kunder, vilket alltid ger många leenden och bra kommentarer från våra följare."

”När vi gör en extra ansträngning med denna typ av evenemang, är dessa gratis belöningar alltid mycket väl mottagna. Tack till Marisa Corbo och hennes team i Dover och till Jade Whitfield och hennes kollegor i Newcastle för att ha tagit hand om dessa härliga damer på mors dag, säger Steve.

Glada mödrar i Dover:

Och glada mödrar i Newcastle:

BU Channel firar läsning och berättande som en del av World Book Day

Under de senaste veckorna har våra brittiska kollegor marknadsfört World Book Day, en välgörenhet som strävar efter att uppmuntra familjer att ta sig tid att dela berättelser och främja vikten av att läsa för nöje. Det är den största firandet i sitt slag, utses av UNESCO som ett världsomspännande firande av böcker och läsning.

Som en del av DFDS: s kampanj för World Book Day deltog barn och familjer från Storbritannien, Frankrike, Nederländerna och Tyskland i unika workshops som underlättades av sex entusiastiska brittiska barnbokförfattare ombord på Côte Des Dunes och King Seaways.

Steve Garner, kundupplevelsechef för DFDS sa: ”Vi var mycket glada över att kunna erbjuda dessa engagerande och interaktiva workshops under den livliga februarihalvåret. Som färjeföretag erkänner vi att familjer får kvalitetstid som de annars inte har när de reser med andra transportsätt. ”

Läs mycket mer om de två evenemangen ombord på Côte Des Dunes och King Seaways i de fullständiga pressmeddelandena:
Östra kanalevenemang ombord på Côte Des Dunes

Nordsjöevenemang ombord på King Seaways


Författaren Steve Cole drev en kreativ skrivverkstad där han lärde barn snabba och enkla sätt att uppfinna och växa fram idéer till historier

 


Den prisbelönta romanförfattaren Gwyneth Rees delade några barndomsupplevelser av att skriva berättelser och berättade barnen om sin första bok, som hon skrev bara 10 år gammal

 


Illustratör Lynne Chapman lärde barnen att göra illustrationer enkla, men ändå känslomässiga och effektiva

 


Musiker, poet, författare och entusiastisk Miles Salter hade barnen på fötterna och uppmuntrade barnen att berätta historier genom agerande och rollspel

Migranter gick ombord på Calais Seaways i Calais på lördag

På lördag kväll bröt cirka 100 migranter in i hamnområdet i hamnen i Calais och cirka 60 av dem lyckades komma ombord på Calais Seaways med hjälp av en underhållsstege innan skeppets besättning hade kunnat ladda passagerarna och deras fordon.

När rampen kom ner kunde polisen stödja besättningen med att lossa fartyget och fängsla många av migranterna. 17 av dem hade dock klättrat högt över däck till en catwalk fäst vid fartygets tratt, och det tog tills söndagen för polisen och brandväsendet att övertyga dem att klättra ner.

Enligt hamnen orkestrerades den av några få migranter från Afghanistan och Iran.

Två av migranterna föll i vattnet under försöket att gå ombord på fartyget och måste räddas av de lokala brandmännen.

”Det var inget våld involverat, men i den stressande situationen snubblade en kollega hennes arm. Jag är mycket ledsen för detta. Jag är också ledsen för de förseningar som våra passagerare upplevde i samband med detta eftersom det också försenade Cote des Dunes ankomst och Calais Seaways avgång fram till söndag, säger Kasper Moos, chef för BU Channel.

”Jag bestämde mig för att delta i en intervju med BBC, den nationella programföretaget i Storbritannien, för att göra det klart att det är en mycket ovanlig situation. Trots att migranter försöker komma till Storbritannien gömda i släpvagnar ser vi knappast någonsin illegala migranter ombord. Detta är en lugn, pålitlig och säker resvägs mellan Storbritannien och Frankrike, säger Kasper Moos.

Gemma Griffin, VD för HR & Crewing, säger: ”Under denna händelse måste det sägas att officerarna och besättningen på Calais Seaways gjorde ett otroligt jobb under ovanliga omständigheter och naturligtvis tog utmärkt hand om passagerarna som var på styrelse vid den tiden och vi tackar dem uppriktigt för deras ansträngningar. Naturligtvis är detta en mycket ovanlig och verkligen mycket stressande händelse under våra normala uppgifter ombord, så psykologiskt stöd kommer att ordnas för att ta väl hand om våra kollegor under dagarna efter denna händelse. ”


Polisen var redo att stödja besättningen med att lossa fartyget och fängslade många av migranterna

Kanalkunder försenas med noggrann tullkontroll

Calais Seaways flyttades från Calais - Dover till Dunkerque - Dover för att hjälpa till under en tid

I dag har franska kanalens hamnar stora problem med trafikflödet eftersom franska tullarna verkar ha beslutat att kontrollera resenärer som kommer till Frankrike från Storbritannien mer noggrant än vanligt. Ibland orsakar detta längre väntetider och köer, även på vägarna som leder till hamnarna.

”Vi är mycket ledsna för den här situationen och den inverkan den har på våra kunder. I Dunkerque hjälper vår stora kapacitet för lagring av lastbilar oss att mildra konsekvenserna, och många kunder som normalt skulle använda Calais har sökt Dunkerque av detta skäl, säger Sébastien Douvry, operatörschef. Calais Seaways flyttades från Calais - Dover till Dunkerque - Dover för att hjälpa till under en tid.

”Vi förstår att det är relaterat till en oenighet mellan tullen och tullarbetarförbundet. Men vi uppmanar dem starkt att hjälpa oss att upprätthålla flödet i kanaltjänsterna eftersom det skapar ett stort problem för våra kunder. Vi har ett mycket positivt samarbete med de franska tullen i arbetet med att förbereda för Brexit. De är samarbetsvilliga och öppna i sina ansträngningar för att hitta genomförbara lösningar som minskar konsekvenserna av Brexit på trafiken mellan Storbritannien och Frankrike. Och jag är övertygad om att vi kan hitta lösningar som hjälper oss att tillhandahålla en bra service till våra kunder och undvika onödiga förseningar om vi fortsätter vårt goda samarbete, säger Kasper Moos, chef för BU Channel.

BU Channel introducerar ny cykel catering service på Dunkerque Terminal

Sophie Franque kör den nya cykeln i Dunkerque Terminal

BU Channel Customer Experience-teamet granskar kommentarer från våra kunder om de tjänster vi erbjuder och vad vi kan göra för att förbättra dem varje månad. Teamet tar feedback, delar den med avdelningschefer och beslutar om de åtgärder de kan vidta för att uppfylla förslagen.

Steve Garner, kundupplevelsechef på BU Channel säger: "Vi hör från våra kunder att de hittar cateringfaciliteterna på Dunkerque passagerarterminal ganska begränsade, eftersom vi bara erbjuder varma och kalla drycker, smörgåsar och snacks via automater."

”Våra kunder föreslog att vi kunde erbjuda färskare föremål på terminalen. Det gick inte mycket tid mellan idé och handling, och det tog inte lång tid förrän Sophie Franque, Operations Agent, tog vår nya cykeltjänst på en provkörning nedför Dunkerques lastningsfält. ”

Den nya tjänsten påbörjas vid påskhelgen mellan klockan 10.00-18.00 och erbjuder våra kunder varma och kalla drycker, croissanter, bakverk och glass på sommaren.

”Tack till Sebastien Douvry, operationsdirektör Frankrike och hans team för att ha kommit med detta initiativ. Vi ser mycket fram emot att spendera tid med våra kunder i laddningsbanorna under påskperioden för att höra vad de tycker om den nya tjänsten, tillägger Steve.

BU-kanal firar nationella "Love Your Pet Day"

I Dover, Dunkerque och Calais firade lagen "Love Your Pet Day" med våra kunder i hamnarna och belönade 20 älskare med pälsgäster med en fantastisk presentförpackning för husdjur, fylld med väsentliga husdjur.

20 februari är nationell "Love Your Pet Day" i Storbritannien och det är en fantastisk dag att visa din kärlek till våra små pälsvänner. Oavsett om du är en katt- eller hundälskare, eller om du har en familj schimpanser som delar ditt hem med dig, är detta dagen att förstöra dem ännu mer än du vanligtvis och visa dem hur mycket de betyder för din familj.

I Dover, Dunkerque och Calais firade lagen denna speciella dag med våra kunder i hamnarna, och belönade 20 älskvärda gästälskare med en fantastisk presentförpackning för husdjur, fylld med husdjursredskap.

Steve Garner, kundupplevelsechef på BU Channel, säger: "Det var så spännande att dela denna nationella dag, där vi förvånade och glädjade våra kunder med deras presentkartonger för sällskapsdjur."

”På våra Dover-Frankrike-rutter har vi cirka 86 000 hundar per år. Detta ger en mycket respektabel inkomst för våra rutter eftersom vi har många gäster som älskar att ta sin lurviga familjemedlem på sin årliga semester eller att besöka familj i andra länder. I BU Channel har vi genomfört ett antal sällskapsinitiativ under det senaste året för att förbättra kundupplevelsen för passagerare som reser med sina håriga familjemedlemmar, allt från våra dedikerade DFDS Pet Pals som är första hjälpen utbildade för att stödja under behov. , till ett nytt träningsområde för husdjur i Dover. ”

Dela valentinens kärlek i BU-kanal

#DFDSSURPRISES-vinnarens kupong förde leenden från kust till kust i BU-kanalen

 

Den romantiska kärleksdagen som vi kallar alla hjärtans dag firas årligen den 14 februari för att hedra de två tidiga helgon som heter Valentinus. BU Channel-teamet satte sina huvuden ihop vad de kunde göra för att fira dagen.

Steve Garner, kundupplevelsechef för BU Channel, sa: "Det fanns så mycket kärlek i luften ombord och i land och vi kunde inte låta kärleksdagen passera utan att dela detta med våra underbara kunder. I Dover, Dunkirk och Calais var våra biljettkontor klädda i hjärtan och banderoller, och våra kunder gillade choklad och alla hjärtans godis. ”

20 lyckliga passagerare valdes också ut i var och en av de tre hamnarna och fick en #DFDSSURPRISES vinnarkupong - En riktig valentinbit med gratis tillgång till loungen och en måltid för två, tillsammans med en ros och en låda med choklad.

Den charmiga solo-passageraren Derek, 71 år, blev överväldigad överraskande och orsakade en ganska rörelse med kul och skratt tillsammans med Dovers incheckningsteam och deras kundtjänstledare, Lenka Frycova

På fredagen fortsatte kärleksdelningen i Newcastle där teamet också dekorerade terminalen i ett valentins tema, gav ut choklad till våra passagerare och uppgraderade fyra par till en gratis två-rätters måltid och en flaska vin i Nordsjöbistron för sin kryssning mellan Newcastle och Amsterdam ombord på King Seaways.

Restaurangbord för de lyckliga passagerarna ställdes in med roskonfetti och en "kärleks" cracker, arrangerad av Jade Whitfield, hamnkontorschef och Tamara Rebair, hamnledare från Newcastle

Kanalen rann över av leenden från våra upphetsade vinnare, liksom våra sociala medier med massor av söta kommentarer från våra följare.

”Fungerade cupid hans magi ombord på Calais Seaways medan han seglade in i kanalsolen? Eller väntade han på att King Seaways skulle kryssa in i nattskymningen i Nordsjön? Vem kan verkligen säga? Denna händelse var ett utmärkt tillfälle att ge något tillbaka till våra gäster som uppskattade den extra uppmärksamheten på både våra Dover-France och Newcastle-Amsterdam-rutter, ”tilllade Steve.

 

Detta bildspel kräver JavaScript.

DFDS Ge en julklapps gåva

För att göra en lycklig jul till alla barn, bjöd DFDS på fredagen den 21 december i en grupp missgynnade barn till White Cliffs Christmas Market i Dover.

"Vi skapade ett exklusivt möte med verklig Jultomten som överraskade dem med underbara gåvor, ordnade för en snurr på isbanan med modig Jack the Pirate och hans elv i släp, organiserade för att de skulle få en whiz runt ritten och uppleva julens magi när de annars inte skulle ha varit kapabel att. Med särskilt tack till Port of Dover för att vara så tillmötesgående, säger Aimee Parnham, Brand och PR Specialist.

BU Channel prövar kundnöjdhetsverktyget vid incheckningen

I januari 2018 implementerade BU Channel On-board Services-teamet Smiley or Not-temperaturkontrollsystemet ombord på alla sex fartyg på linjen Dover - Calais och Dover - Dunkerque.

Steve Garner, kundupplevelsechef för BU Channel, säger: ”Vi har fått över 500 000 svar och vi kan se att det här verktyget är en fantastisk fördel för oss som gör att vi kan agera omedelbart på förändringar. Att förstå våra kunders tillfredsställelse är helt avgörande för oss så att vi kan säkerställa att vi är på rätt väg eller vi kan agera snabbt i händelse av något som påverkar tillfredsställelse. På grund av det här verktygets framgång har en rättegång påbörjats i incheckningsbås för personbilar i Dover. ”

”Vi inledde rättegången vid incheckningsbåsarna för över två veckor sedan och vi kan se att detta redan är ett mycket populärt verktyg för våra kunder. Vi kan genast se vad våra kunder känner genom smiley face-systemet och resultatet är extremt positivt. Vi har uppnått en Net Promotor-poäng på 67, vilket är helt fantastiskt, och detta cementerar bara det fantastiska jobbet som vårt team i BU Channel gör dagligen ombord och i land för att garantera en minnesvärd och positiv kundupplevelse för våra värdefulla gäster. På grund av Smiley or Not-verktygets framgång kommer detta att rullas ut till alla incheckningar av turistpassagerare i BU Channel under det första kvartalet 2019. Vi är mycket glada över det. ”

Karen Norman, operationskoordinator, visar upp Smiley or Not-konsolen på incheckningsboden i Dover

 

Arbetsbyte mellan portar och kontaktcenter i BU-kanal

Lenka Frycova, kundsupportadministratör och Jonathan Dolan, Travel Sales Advisor, tar samtal och hjälper våra kunder med sina förfrågningar

Inom DFDS är vi stolta över att dela med sig av bästa praxis och kompetens hos våra kollegor för att öka deras kompetens och för att kunna erbjuda en kunnig och trygg service till våra värderade gäster.

Steve Garner, Customer Experience Manager på BU Channel, säger: "Vi har delat med oss ​​av bästa praxis mellan vårt operativa ledningsgrupp och våra kontaktcenter kollegor i över 18 månader nu. Vi har sett en stor fördel med att utöka båda lagens kunskaper om dessa extremt viktiga kunder, och vi har sett en uppsving i kompetensen från kundsupportansvariga för att hjälpa sina lag till följd av att spendera tid i kontaktcentret och vice versa . Viktigast av allt har våra kollegor skapat nya kontakter och viktiga vänskapar har skapats under vägen, vilket bara är fantastiskt! "

Senast tillbringade Lenka Frycova, kundsupportansvarig från Dover, en vecka på arbetsutbyte i Newcastle.

"Lenka tog upp mycket kunskap genom att tillbringa tid i kontaktcentret med teamet, cheferna och cheferna, att få en fullständig förståelse för kundresan och processerna inom kontaktcentret. Ett antal nya idéer har redan utbyts mellan Lenka och hennes kontaktcenterkollegor för att minska påverkan för våra gäster och öka tillfredsställelsen inom kundens kontaktpunkter. Det ger mig verkligen stor glädje att se våra kollegor lära av varandra. Tack till Lynsey Chappell, chef för Contact Center UK, och hennes team för att göra detta utbildningsprogram en stor framgång, säger Steve.

 

Vi älskar alla en historia med en lycklig avslutning ...

Tack till Florens Brunel, specialist på förvärv och märkesmarknadsföring, för att du delade denna trevliga historia med oss alla.

Den här underbara berättelsen började ombord på vår Dieppe - Newhaven-färja. När hon åkte tillbaka till Brighton, tappade en av våra små passagerare, Lula, sin gosiga leksak. Lulas mor kontaktade oss dagen efter för att fråga om “Doudou” hade hittats och efter mycket sökning lyckades vår besättning äntligen spåra honom ombord. Företagsledaren sa att han skulle ta hand om leksaken tills Lula kunde hämta honom på Newhaven. Lula var oerhört ledsen att bli separerad från sin livstidsvän, men för att hjälpa henne att må bättre, beslutade hennes mamma och besättningen att berätta för henne en historia om Doudous äventyr ombord på fartyget.
Det här är vad besättningen skrev för lilla Lula:

Vi hittade en liten leksakshund som vandrade på en stor färjebåt, ledsen och olycklig. Först var det svårt att förstå vad han sa, men vi lyssnade mycket hårt och han berättade för oss att hans namn var Doudou, att han hade tappat sin familj men framför allt att han saknade sin bästa vän Lula.

Vi sa att han måste stanna hos oss tills hans familj kom tillbaka och när vi var bemannade bad vi honom att hjälpa ombord. Att vara upptagen hjälpte till att hålla honom leende och tog tankarna på sina problem!

Doudous första jobb var i köken. Han blev en omedelbar framgång och blev snart vän med alla kockarna. Han lagade en utmärkt spaghetti bolognaise som var mycket populär bland alla!

Vi såg att han var väldigt smart och pålitlig så vi bad honom att byta ut butiksinnehavaren och han gick med på det. Mycket snabbt lärt Doudou att köra trucken och gjorde ett underbart jobb. Trots hans leende ansikte visste vi alla att Doudou kände sig ledsen och missade hemmet, så vi gav honom massor av jobb för att hålla honom upptagen.

Doudou gick till arbetet i cafeterian och serverade måltider till passagerarna. Sedan ombads han att vara kassör och ta pengar till kassan.

Han serverade drinkar i baren innan han flyttade till informationsdisken. Allt gick bra tills vi fick ett meddelande om att hans familj hade ringt och att Lula var väldigt ledsen utan honom. Han var överlycklig och mycket upphetsad över att träffa Lula igen!

Vi pratade om alla hans äventyr och jag tackade honom för allt hans hårda arbete. Jag blev förvånad när han rusade till butiken och spenderade alla sina löner på godis - jag tänkte att han måste vara en väldigt girig hund och jag sa till honom att inte göra sig sjuk! Han blinkade och sa: ”Oroa dig inte - godisarna är inte för mig! Lula älskar godis och jag kommer att dela dem med henne. ”

Vi tycker att detta är en underbar historia och Lulas familj är glad för att vi kan dela den med dig!

Vi vill säga ett stort tack till alla inblandade tjänster: besättningen ombord, det franska teamet för Lost Lost Property och personalen på Dieppe och Newhaven för deras hjälp. Tack till er alla, Lula har återförenats med sin lojala vän.