Welkom Côte d'Opale

Today, we welcome our newest addition to our fleet, Côte d’Opale, that was delivered to Stena and handed over to us six weeks ahead of schedule. We have signed a long-term charter agreement with Stena RoRo and the 216-metre-long ferry will become the longest ferry operating on the English Channel.  

To mark the delivery, a ceremony with representatives from Stena RoRo, DFDS and the shipyard was held on site and the ferry will soon embark on its maiden voyage to Europe where she will be set in service on the Dover – Calais route during the summer.

With capacity for 160 trailers and space for 1000 passengers and crew, the Côte d’Opale is a fine example of how we combine cargo and passenger traffic without compromising the onboard experience. Stena’s E-Flexer design has made it possible to adapt the ferry to the wishes associated with the short English Channel crossings.

Côte d’Opale will be able to offer our passengers a comfortable journey and an extraordinary shopping experience while accommodating growth and increasing operational efficiency. Due to the large capacity, energy consumption per trailer transported will be significantly decreased compared to Calais Seaways that will be replaced by Côte d’Opale.

Instead of cabins, there are extra-large areas so passengers can spread out, relax and enjoy the great onboard facilities. The bow and stern are especially designed to fit the quayside facilities in both ports, and in addition, it is equipped with a third bow thruster to facilitate the many daily manoeuvres in port.

Finally, I want to recognise the huge efforts of Jeppe Halkjær Pedersen as observer at the shipyard for the last couple of months. Recently, Jeppe was supplemented by three French crew members who also joined as observers after 23 days of quarantine. They have all done an incredible job. Thank you.

About the Côte d’Opale  

Length: 215.9 m

Draught: 6.6 m

Beam: 27.8 m

Capacity: 3100 lane meters + 120 trailers, 1000 passengers and crew

DFDS investeert voor de toekomst met nieuwe Volvo FH-trucks

DFDS breidt zijn wagenpark uit met 57 nieuwe Volvo FH-trucks. Met verbeterde brandstofefficiëntie en chauffeursveiligheid zullen de nieuwe vrachtwagens ons helpen logistieke stromen te optimaliseren en de ecologische voetafdruk van het wegvervoer te verkleinen. 

De Volvo FH voldoet aan de topprioriteiten van DFDS

Onze langdurige relatie met Volvo Trucks wordt voortgezet met de investering van 57 nieuwe Volvo FH-trucks. Brandstofefficiëntie, veiligheid van de bestuurder en verminderde uitstoot zijn onze topprioriteiten en een van de redenen voor de investering. De nieuwe vrachtwagens zullen worden ingezet voor regionaal transport in Zweden.

Brandstof besparen en uitstoot verminderen

Door de jaren heen heeft DFDS strategische beslissingen genomen om te investeren in vrachtwagens met motoren van de hoogste Euro-klasse om de uitlaatemissies te verminderen en optimale veiligheid en efficiëntie te garanderen. De Volvo FH-motor voldoet aan de Euro 6-regelgeving en maakt in elke fase volledig gebruik van de beschikbare energie.

De nieuwe Volvo FH-trucks worden aangedreven door HVO, een biodiesel gemaakt van 100 procent hernieuwbare grondstoffen. Door HVO te combineren met de lage uitstoot van de Euro 6-motoren van Volvo Trucks, worden het brandstofverbruik en de uitstoot aanzienlijk verminderd. Door de vloot te upgraden met de nieuwe vrachtwagens, verminderen we ons brandstofverbruik met 40.000 liter per jaar.

Verbetering van de rijervaring en veiligheid

De Volvo FH-trucks zijn ontworpen om veilig en comfortabel over lange afstanden te rijden. Dynamische besturing helpt de chauffeurs slippen en onbedoeld wisselen van rijstrook te voorkomen. Bestuurders kunnen de stuurvoorkeuren instellen of de besturing op afstand gebruiken.

Een investering voor de toekomst

“Het is geweldig om opnieuw met Volvo Trucks samen te werken op weg naar duurzamer wegvervoer. De nieuwe investering zal DFDS ondersteunen om op de hoogte te blijven van de emissievoorschriften en tegelijkertijd de brandstofefficiëntie en de veiligheid van de chauffeur te verbeteren ”, zegt Niklas Andersson, Executive Vice President & Head of Logistics Division.

Johan Selvén, Sales Director bij Volvo Trucks Sweden, zegt: “We zijn erg blij met deze deal met DFDS. Voor deze routes hebben we onze Volvo FH-trucks geoptimaliseerd met bijvoorbeeld kleinere motoren en een grotere focus op aerodynamica. Het geeft DFDS een duurzamere en efficiëntere oplossing, inclusief de servicemarkt. Gelijkaardige motoren en optimalisatie van alle vrachtwagens leiden tot een lager brandstofverbruik en minder impact op het milieu. "

DFDS lanceert een nieuwe onbegeleide vrachtdienst van Sheerness naar Calais

The service will start on 1st June and will offer one daily sailing in each direction between the two ports.

It will be operated by the Gothia Seaways, which can carry up to 165 unaccompanied freight units (trailers or containers without drivers).

The port of Sheerness, part of Peel Ports’ London Medway cluster, is located in northern Kent and operates 24 hours a day and is fully open/accessible seven days a week. This flexibility offers our customers congestion free access to drop and collect trailers, with no standage charges applied for the first 48 hours. The port benefits from close proximity to the M25 orbital ring (approx. 40km closer to the M25 than Dover), which is ideal for goods heading to the London area and the Midlands.

The new route expands our existing network of services between the UK and Europe and comes in response to growing demand for unaccompanied freight services.

It is the latest in a series of investments we are making to improve our services. A brand-new freight and passenger ship, the Cote d’Opale will join our Dover to Calais route in July this year, increasing capacity on the route and enhancing the passenger experience onboard its fleet.

Wayne Bullen, Freight Sales Director, said: “We’re really pleased to be adding a new unaccompanied freight service to the extensive route network that DFDS already offers. Sheerness benefits from excellent road links with a close proximity to the M25 orbital ring, which is ideal for goods heading to the London area and the Midlands”.

“Sheerness promises to be a superb ‘partner port’, with an ambitious plan to grow its services over the next decade. We also continue to cement our partnership with the port of Calais and are excited to be expanding our services to the port as it marks the fulfilment of its multi-million-pound expansion project”.

“Launching a new route at this time is a strong indication of our commitment to our customers, our confidence in the popularity of DFDS services and an investment that will help to boost both the UK and French economies. It aligns with our business strategy, helping us to expand our freight network and offer solutions that help our customers, communities and our own business to grow.”

Jean-Marc Puissesseau, Chairman, Port of Calais, said: “We are very proud that DFDS, first RoRo operator in Europe, chose the port of Calais to propose its new unaccompanied route to the UK. It is a clear sign of confidence in the ability of the port to create value for our clients. This new service will perfectly fit with the rail motorways in operation in Calais coming from Italy, Spain and southern France”.

Richard Goffin, Port Director, London Medway said: “We’re delighted to welcome a new unaccompanied freight service from DFDS. This is the first ferry service since Olau Line ceased operating in 1994. Over the past year, we have Brexit-proofed a number of our ports, including London Medway, increasing resiliency to handle additional cargo to help reduce delays and maximise efficiencies for customers to provide a more attractive proposition and UK entry point over other southern ports. Our strategic location provides proximity to market benefits, and we are continuing to drive forward with planned investment in our people, processes and technology, creating further opportunities for our customers through diversification, as well as the creation of up to 100 direct and indirect local jobs.”

The combination of challenges posed by Brexit and Covid-19, has exposed drivers and haulage companies to vulnerabilities in supply chains worldwide. This has resulted in many cargo owners and carriers re-assessing their transport plans and choosing different ports, different shipping methods, and switching transport modes in order to preserve supply chains. Given current restrictions surrounding international travel, stricter border controls and COVID-19 threats, one of the most standout benefits is that by using driverless methods, the risk of delays associated to those particular challenges is reduced.

“Our dedicated RoRo facilities can accommodate unaccompanied freight, providing a huge opportunity for RoRo operators to gain uncongested access to London and the South East easily through London Medway, saving on steaming time. The announcement of this new service is indicative of this shift and the growing demand for unaccompanied freight services to support market changes and adapt to the changing demands of cargo owners, haulers and shipping lines alike.”

“This new service will exploit capacity partly enabled by resilience funding from the Department of Transport (DfT) in 2019.”

Nieuwbouw voor de Baltische staten binnenkort klaar voor proefvaarten op zee

A lot is happening at Guangzhou Shipyard International in China where our new combined freight and passenger ferry for the Baltic Sea is being built. On Friday 19 March, another milestone was reached as the inclining test was successfully carried out.

Steen Haurum, Site Manager, says: “An inclining test’s purpose is to establish the vessel’s centre of gravity. Since this is a crucial parameter when calculating stability, it is of course important that the value is accurate, which is why the vessel must be almost finished. This means that the hull must be finalized, and all major equipment installed.

Steen adds, “With the inclining test completed and interior well underway, we now we have another huge task ahead: commissioning of all onboard systems and finalization of the 230-metre-long ferry including sea trials”.

Impressions of the interior design 

The ferry will have capacity for 600 passengers and 270 trailers. Passengers can choose between standard and deluxe cabins.  Two new cabin types have been introduced – allergy friendly and family cabins. The 120 m² onboard shop is three times bigger than on current Baltic vessels.

Drivers can also look forward to their own buffet-restaurant with a lounge area, as the Road Kings brand is re-introduced on our Baltic Routes.

While the final look and feel is still months ahead, the interior design is already taking great shape. The first ship is expected to be completed in the second half of the summer.

Close to sea trials 
Captain Mindaugas Nosavičius, Mechanic Arvydas Maksimavičius and Second Mechanic Mantas Jokšas have left Lithuania and are currently on their way to the shipyard.

Captain Nosavičius, says: “One of the goals for this trip is to get acquainted with the ferry’s machinery, equipment and technology. We’llalso take part in the extensive sea trials which, if all goes well, should take place in the middle of April and last several days. These trials test speed, manoeuvrability, equipment and safety features.“

The trip to China is a challenge in itself. They will have to do eight Covid-19 tests and 21 days isolation in China.

They are planning to stay until mid-May and will be replaced by Captain Vytautas Valteras, Chief Mechanic Pavel Chandogin and Second Mechanic David Viršila.

Q&A met Steve Newbery over Côte d'Opale

Côte d'Opale is onze aanstaande gecombineerde passagiers- en vrachtveerboot die bestemd is voor het Kanaal. Het is momenteel in aanbouw bij de AVIC WEIHAI SHIPYARD CO LTD in China. Nu de lancering dichterbij komt, dachten we dat we onze commerciële directeur aan boord, Steve Newbery, zouden inhalen om meer te weten te komen over dit schip dat deze zomer met ons mee zal varen.

Waar ben je het meest enthousiast over voor het nieuwe schip Côte d'Opale? 

Im enthousiast over de impact die het zal hebben op onze klanten. Met extra vrachtcapaciteitruime binnenrestaurants, nieuw Belastingvrij shop en ontspanningsruimtes, het wordt een fantastische shikp voor zowel onze vracht- als vrijetijdsklanten.

Wat maakt dit anders dan de Calais Seaways die ze vervangt? 

De Côte d'Opale is veel langer in lengte. In feite zal het het langste schip op het kanaal zijn, wat betekent vrachtcapaciteit zal aanzienlijk worden verbeterd. P.lus, er zal zijn genoeg ruimte om te relaxen, een hapje te eten en aan dek de zeelucht op te snuiven. De Côte d'Opale heeft de helft minder motoren dan Calais Seaways en zal dus veel milieuvriendelijker zijn met verbeteringen in brandstofverbruik en carbon doxide-uitstoot vergeleken met de Calais Seaways. Ze zal ook een zeer soepele kruising bieden met haar actieve stabilisatie.

Wat kunnen passagiers aan boord verwachten? 

De Côte d'Opale zal de grootste hebben Belastingvrij retail ruimte op het kanaal met 1100 vierkant meter.  Onze winkel aan boord biedt belastingvrije besparingen tot 50% op een reeks premium parfums, wijnen, sterke dranken en meer! 

Het biedt ook een keuze uit drie restaurants met verschillende gerechten, sommige geïnspireerd op de Côte d'Opale regio zelf.  

Aangezien onze veerboten 24 uur per dag varen, zijn er ook speciale ruimtes aan boord waar passagiers kunnen ontspannen. Onze Premium Lounge biedt passagiers een exclusieve, relaxte ruimte besteden een rustige overtocht met schilderachtig uitzicht op zee en gratis versnaperingen. Maar ik denk dat iedereen de ontspannende ruimte aan boord zal opmerken die beschikbaar is om van de reis te genieten.  

En niet te vergeten onze vrachtchauffeurs, de Road Kings-lounge biedt gratis dineren, douches en een plek voor chauffeurs om te rusten.  Het worden de grootste Road Kings en bieden alles wat onze gewaardeerde chauffeurs nodig hebben om te ontspannen en op te frissen.  

Beschrijf de Côte d'Opale in drie woorden. 

Ruim, modern en opwindend.

Wanneer vertrekt de Côte d'Opale? 

Thij Côte d'Opale zal deze zomer uitvaren, net op tijd daarvoor langverwachte zomervakantie, en alles thij DFDS Het kanaalteam kijkt ernaar uit haar te verwelkomen.   


Steve Newbery