Entretien avec Niels Smedegaard

DFDS a annoncé aujourd'hui que Niels Smedegaard quitterait ses fonctions de PDG à la fin du mois d'avril. Nous avons parlé à Niels de ses 12 années à DFDS, de la façon dont son temps a changé, non seulement de DFDS, mais aussi de lui-même, et de sa décision de se retirer. 
Nous prévoyons d’avoir bientôt une interview de Torben Carlsen sur la manière dont il envisage son nouveau poste à la barre et son avenir.

C'est l'heure
DFDS se porte très bien et le conseil fait l'éloge de vos résultats. Alors, pourquoi voulez-vous démissionner maintenant?
C'est une décision qui m'est venue depuis un certain temps. Je ne suis dans aucune entreprise depuis plus de six ans et, à l'origine, je voyais au départ six ans comme une limite naturelle pour moi. Je suis maintenant resté plus de deux fois plus longtemps que je l'avais initialement prévu, parce que travailler ici te va au coeur. Et inspirés par notre objectif «Nous agissons pour que tous grandissent», il est maintenant temps que je m'éloigne. De plus, je dirais que c'est le bon moment car DFDS se porte très bien et nous sommes très chanceux d'avoir Torben comme candidat idéal pour continuer le succès. Il a été profondément impliqué dans la réalisation de la DFDS que nous avons aujourd'hui.

Mais vous dites que c'était une décision difficile?
Il est difficile de partir car le voyage a été fantastique. Je n'aurais pas pu imaginer à l'avance les nombreux événements qui ont façonné DFDS au cours de ces années, et combien il a été gratifiant de voir ce que nous avons accompli en tant qu'équipe - une équipe qui comprend chacun d'entre vous à travers DFDS.
Prenez Norfolkline, par exemple. Nous l'avons acquise en 2009 et l'entreprise était presque aussi grande que DFDS. En pleine crise financière, il s’agissait de la plus grande acquisition réalisée au Danemark cette année-là. Nous avons réussi à l'intégrer à DFDS. Mais nous avons également fait beaucoup plus que cela. Nous avons réussi à réunir les deux sociétés d’une manière qui constituait la base d’une nouvelle société - un système DFDS nouveau et plus puissant, et une méthode de travail sans égale dans le secteur des transports.

Si vous deviez choisir d'autres moments forts des 12 dernières années?
En ordre chronologique, je suis fier du succès que nous avons eu en 2008 pour transformer notre activité de transport de passagers. Le succès obtenu avec Project Lighthouse est devenu un modèle pour les projets ultérieurs de l’ensemble du groupe. Cela a changé le destin des entreprises de transport de passagers dans DFDS et juste avant le moment où la crise financière nous a frappés.
Je pense que beaucoup d’entre vous se souviendront également des événements de Calais où nous avons réussi à établir un service sur Calais - Douvres en reprenant les ferries MFL en 2012. C’était un combat que beaucoup prétendaient ne pas pouvoir gagner - mais nous sommes restés fidèles à notre nous avons coopéré et négocié, y compris avec le gouvernement français. Et je suis extrêmement heureux que nous ayons traversé des moments difficiles. DFDS aurait été une entreprise moins passionnante sans nos activités sur la chaîne et nos collègues, français et britanniques.

L'introduction de DFDS Way a été une autre étape importante. Nous n'aurions pas pu en faire une recette réussie sans le soutien de tout le monde. Cela fait partie de l'explication de notre succès aujourd'hui, et je suis très reconnaissant de la façon dont cela a été vécu dans DFDS.
Il y a aussi la croissance continue de nos activités de logistique. Nous avons fait des acquisitions, chacune d’elles n’ayant pas été transformatrice, mais ensemble, elles ont fait de nous une entreprise différente - forte en mer et forte sur les routes.
Je pourrais continuer avec beaucoup plus d'exemples - mais un exemple récent est notre succès à intégrer l'ONU au système DFDS après une tentative infructueuse. J'ai déjà voyagé en Turquie et fait des affaires en Turquie, et je suis tellement confiant quant à la dynamique de l'économie turque et je suis convaincu que cela bénéficiera positivement à DFDS pendant de nombreuses années.
Cela a également été un ajout extrêmement positif de nouveaux collègues.

Y a-t-il quelque chose que vous regrettez?
Pas grand chose, mais nous avons fait une offre pour Scandlines alors que celui-ci avait été mis en vente sans succès. Compte tenu du retard du nouveau tunnel sur leur route principale, cela aurait probablement transformé en une acquisition réussie, même si nous avions augmenté notre offre.

Dans bon nombre de vos commentaires, vous parlez de la façon dont DFDS a changé. Mais DFDS vous a aussi changé?
Oui. DFDS est tout pour moi depuis 12 ans. Les personnes que vous rencontrez vous changent. J'aurais pu choisir de m'arrêter avant, mais mon rêve était de réussir à développer mon activité, à apprendre et à renouveler son activité. Si vous avez de la chance, vous en avez eu une fois dans votre vie.
J'ai toujours été à l'affût de la complaisance potentielle lorsque nous passons six ans dans le même emploi. Mais cela n’est pas arrivé et je continue depuis bien plus d’années que prévu, car DFDS vous met sous la peau et nous sommes toujours très occupés. Mais maintenant il est temps. DFDS se porte bien et Torben peut s'assurer que le renouvellement se poursuit et que DFDS continue de réussir.

Avez-vous des conseils pour Torben?
Je conseillerai à Torben d'écouter ses collègues et ses employés dans l'ensemble de notre organisation. Il y a une mine d'informations, de passions et d'idées sur lesquelles s'inspirer et apprendre. Cela permet simplement de prendre de meilleures décisions lorsque des personnes de toutes sortes et de tous lieux contribuent. Et ensuite, il devrait - et je suis sûr qu'il le fera - maintenir de grandes ambitions pour DFDS.

Où allons-nous trouver Niels Smedegaard à l'avenir?
Je vais me concentrer davantage sur mes travaux au sein de divers conseils. On m'a posé des questions sur des postes au conseil d'administration que je n'avais pas pu occuper auparavant. En plus de cela, j'ai hâte d'obtenir un peu plus de flexibilité dans ma vie. Mais DFDS fera toujours partie de moi.

 

4 mars 2019