Inde i BU Channel 

Hvordan et nyt BU-leder oplevede en julekrise 

Af Filip Hermann, vicepræsident og leder af BU Channel.

BU Channel er et travlt sted. Der er intet, vi ikke har set, fra udmattede migranter gemmer sig i trailere til væbnede røvere på flugt. Hvis ikke dagligt, i det mindste ugentligt, oplever vi noget usædvanligt. Men denne jul var ekstraordinær efter alle standarder. 

Frem til jul oplevede vi fragtmængder som aldrig Før. Jul er altid optaget på grund af sæsonbestemt højdepunkt. Men i år truede Brexit okun et par dage efter jul, der fører til massiv lagring, omfattende mediedækning og lang køuei Dover såvel som i Frankrig. I faktum, vi carried 35% flere trailere på Dover-ruterne og 50% mere trailere på Dieppe-Newhaven rute sammenlignet til December 2019. 

December var også en usædvanlig måned med andre ord. Corona begrænsninger i Storbritannien var strammet den 2. december på grund af en mutant stamme af COVID-19 fundet i Kent, hvor Dover er placeret. Da den nye mutantstamme fortsatte med at sprede sig, besluttede vi at tæt Whitfield-kontoret fuldstændig (igen) og styrke sundhedsforholdsregler. 

På trods af disse usædvanlige og omstændigheder, en træt og udmattet organisation og det ledelsesteam forberedt på en velfortjent jul dag – den eneste dag i året hvor portene er lukket, og vi opererer ikke 24 timer om dagen. Men derefter det jul krise begyndte. 

 

20. december 

Dagen startered ligesom den foregående dag med mængder, der er opbygget i havnene allerede tidligt om morgenen. Lastbilchauffører i Dover, ivrig efter at komme tilbage til kontinentet for at bruge jul med deres familier og deres kollegaer på den franske side, var venter på at levere den sidste julemad og andre varer til lagrene i Storbritannien. 

Men pludselig ændrer alt sig. Tden franske regering annoncerer et 48-timers forbud på indrejse til Frankrig fra Storbritannien til passagerer såvel som fragt chauffører. Den overraskende og forstyrrende meddelelse fanger alle overraskede og skynder sig til Dover Havn. Alle vil komme på de sidste skibe ud af UKPålidelig jegnformation er vanskelig at få, fordi hverken local neller nationalt myndigheder ved nøjagtigt hvad der foregår. Det sidste skib til Dunkerque og Calais går af land kort før midnat men på grund af en lokal fortolkning af forbyde vi desværre nødt til afstigning alle vores kunder i Newhaven igen før alt drejninger rolige. 

 

21. december 

Trafikken har bygget op natten over. Flere lastbiler er ankommet ved indgangen til det Havns og køenues er nu mange kilometer lang. Vi kan stadig sende lastbiler fra Frankrig til Storbritannien, men transportører er bekymrede strandede deres lastbiler ind UK på grund af rejsebegrænsningerne. Ingen ved, hvor længe forbuddet varer. Vi er også i stand til at sende uledsagede trailere til Frankrig, men køenues uden for havnene gør det vanskeligt for vores kunder at aflevere trailerne og afhente dem. Politikere arbejder døgnet rundt for at løse denne diplomatiske og potentielt humanitære krise. 

 

22. december 

Endelig nogle gode nyheder. Bandet på godsdrivere vil løftes ved midnat, hvis bevis for en negativ COVID-19-test kan præsenteres. Men hvordan tester du tusindvis af chauffører parkeret på vejene overalt i Kent? Manston lufthavn viser sig at være de britiske regeringer' opløsning. Testere fra hele landet ankommer til området og forberede sig på et vanskeligt job i løbet af de næste par dage. Vi fik at vide, at testningen ville starte den næste dag kl. Vi forbereder os til en travl jul, men vi har tid og kapacitet nok til at ryd alt, inden havnen lukkes juledag. Eller så tænkte vi. 

 

23. december 

Klokken er 6, men der sker ikke noget. Ingen lastbilchauffører med negative prøver dukker op kl Havn i Dover. I faktum, vejene er så gitterlåste, at det er umuligt at komme tæt på det Havn. Dagskiftet skal tage toget til arbejde og gå de sidste par miles. Kontorlederen er nødt til at få politi eskorteres kun for at vende hjem igen. Forsyninger kan ikke komme til havnen, hvilket heller ikke giver anledning til bekymring for, at vi har nok mad om bord. Spændingen begynder at stige ved indgangen. Civil ulydighed bryder ud, og politiet skal fjerne lastbiler fra veje for at give adgang til de få chauffører, der allerede er testet. 

 
Billede af indgangen til Dover havn den 23. december 

Men fremskridtene er langsomme. Flere og flere lastbiler prøv at komme til Manston lufthavn for at blive testet, men det låser kun vejene endnu mere. Samtidig er vi ikke i stand til at afse skibene fra Frankrig i Dover længere fordi thudgangen fra havnen er blokeret af vrede og trætte lastbilchauffører WHO tænktey var først i køen, men skal nu tilbage i køenue at blive testet. Kun med hjælp fra vores leverandører formår vi at få vores forsyningskæde til mad til skibene i gang igen. Denne gang på fransk side. 


Luftfoto af trailere, der venter på at blive testet i Manston lufthavn 

Ved slutningen af dagen, når vi tæller antallet af trailere, vi har sendt til Frankrig, kan vi ikke tælle til mere end 150. En katastrofe for os og for de tusindvis af lastbilchauffører sidde fast i deres køretøjer på den tredje dag. 

 

24. december 

Trafikken begynder at strømme lidt bedre, men det er stadig langsomt og skibene ikke er fulde. Størstedelen af de ca. 10.000 lastbiler venter stadig på at gå hjem og have nu indså, aty vil bruge jul i en øde lufthavn i Kent. 

Ledelsesteamet diskuterer muligheden for at operere juledag på grund af denne ekstraordinære begivenhed. Det ville være første gang i historien, og noget der ville kræve mange forskellige interessenter samarbejde og stole på hinanden. Politisk pres stiger fra alle sider. Vores egen administrerende direktør modtager enddas en personlig anmodning fra Audina Valean, det europæiske Kommissær til transport og jeg har flere opkald med UK regering. Der strømmer meget modsat information rundt på sociale medier fra forskellige politikere men omkring middagstid får vi endelig den officielle bekræftelse fra Transportministeriet, at alle relevante myndigheder forbliver operationelle juledag. 

Med kort varsel indleder BU Channel-ledelsesteamet en intens kampagne for at finde ca. 400 frivillige blandt vores allerede træt og udmattet kolleger til at udføre denne ekstraordinære operation on juledag. På et tidspunkt hvor politisk usikkerhed gør deres situation lige som uforudsigelig og udsat som chaufførernes. Vi hurtigt finde nok hårdtarbejdende kolleger der er klar til ofre deres egen jul til velvære af vores kunder. Det er ikke længere et spørgsmål om Jul eller ej - det er en humanitær krise. 

 

25. december 

Besætning og landekollegaer mødes at arbejde til jul morgen og den første sejlads afgår fuld klokken 8. Chauffører er ekstremt glade for chancen for endelig at gå hjem og vise deres påskønnelse over for vores kolleger i check-in-kabinerne og om bord på skibene. Det er dejligt at se smilene på deres ansigter. Denne dag vil blive husket i lang tid på BU Channel. 

 

26. december 

Normal drift genoptages, men queues er stadig lange. I slutningen af dagen er vi endelig i stand til at fjerne det meste af efterslæbet fra Manston og the veje i Kent. Alle er lettet og rosene begynder at komme ind fra alle sider. Vi modtager officielle e-mails fra havne og andre myndigheder og endda en personlig DFDS-hilsen og takvideo fra den britiske transportminister. 

 

Hvad lærte jeg? 

Først, jeg lærte at BU Channel er en fantastisk organisation. Fra lederteamet, der arbejdede utrætteligt igennem Jul til personalet i check-in kabinerne og besætningen ombord, der stod op til udfordringen når de blev bedt om at hjælpe lastbilchaufførerne hjem til jul og løse problemet afventende humanitær krise. For det andet lærte jeg, at du skulle være forsigtig med at bruge ordet "normalt" i samme sætning som BU Channel. Jeg fik at vide, at julen var den stille tid årets. Men thængsler er aldrig som de brugerd at være når du transportere mere end en million lastbiler og fem gange så mange passagerer Per år. Endelig lærte jeg, hvor vigtigt arbejdet var at vi gør jegn BU Channel er til Storbritannien. Det var forbløffende at se det, når alle eksterne katastrofer hejt os samtidigt den ene dag var vi ikke antages at betjene alt slibeed til et hold. Prime ministyrer got på deres telefoner med præsidenter for at få hjulene vender igen. Civil ulydighed pauses ud og militæret er indsat. Jeg kan ikke vente med at se, hvilken BU-kanal har i vente for mig ind 2021 og derefter. I morgen er den første dag post-Brexit og dagen vi starter vores ny rute til Irland... 

31. december 2020